Tag: Yesus

APAKAH YESUS MERAMALKAN KEDATANGAN MUHAMMAD?

Jesus-and-Muhammad

APAKAH YESUS MERAMALKAN KEDATANGAN HUHAMMAD?

SEBUAH PORTAL ALKITAB ANTARA KRISTEN DAN ISLAM

Oleh: Dr. Ian Mevorach.

[Pendeta Dr. Ian Mevorach adalah seorang Sarjana Filsafat dari Middlebury College, Master Teologi (M. Div.) dari Univ. Boston, dan Ph.D dalam Etika Teologi. Pendiri dan pemimpin spiritual dari Common Street Spiritual Center, Massachussetts (www.commonstreet.org), yang merupakan komunitas inklusif, berbasis kasih sayang dan terbuka untuk semua agama. Co-founder dari Jaringan Gereja-Gereja Baptis Amerika dan mewakili Gereja-Gereja Baptis Amerika dalam dialog Yahudi-Kristen-Islam, dan dialog antar agama pada umumnya. Blog ini diterjemahkan dari Huffington Post, 25 April 2016.]

Bagian 1:

Kini telah tiba saatnya bagi umat Kristen dan Islam untuk menciptakan perdamaian diantara keduanya. Umat Kristen dan Muslim sudah mencapai lebih dari setengah penduduk dunia, dan diperkirakan akan tumbuh terus dalam beberapa dekade mendatang; menurut Pew Research Center, pada tahun 2050, dua pertiga dari umat manusia, sekitar 5,7 miliar orang, adalah Kristen atau Muslim.

Bumi kita benar-benar tidak akan mampu lagi memasuki abad kesalahpahaman dan kekerasan antara kedua umat ini. Tantangan yang kita hadapi sebagai sebuah keluarga manusia global sungguh sangat besar: peperangan yang sedang berkecamuk dan proliferasi nuklir, kemiskinan global dan kesenjangan ekonomi, perubahan iklim dan degradasi ekologi. Bagaimana manusia akan menangani krisis ini dan lain-lainnya jika dua umat agama terbesar kita terlibat dalam konflik terus-menerus, jika kesalahpahaman terus menguasai hubungan kita? Seperti dijelaskan oleh teolog kontemporer Hans Kung selama beberapa dekade, tidak akan ada perdamaian antara negara kita tanpa perdamaian antar agama kita. Sekarang adalah waktu untuk mengubah cara orang-orang Kristen dan Islam melihat dan berhubungan satu sama lain.

Dalam blog sebelumnya dalam Huffington Post tentang masalah Islamofobi dari umat Kristen, saya mengemukakan pendapat bahwa orang Kristen memiliki kesempatan untuk mengubah cara kita melihat Islam dan Muslim dengan menerima Muhammad sebagai “Roh Kebenaran.”

Secara historis, kebanyakan teolog Kristen, termasuk John dari Damaskus, Thomas Aquinas, Dante, Nicholas dari Cusa, dan Martin Luther, melihat Muhammad bukan sebagai “Roh Kebenaran” tetapi sebagai “Roh Kesesatan,” nabi palsu atau sesat. Ada banyak orang Kristen saat ini yang menghormati tradisi Islam dan tidak akan pernah membuat pernyataan ofensif seperti itu tentang Muhammad.

Tetapi mayoritas umat Kristen masih mempertahankan sikap Islamofobi yang mendasar terhadap Muhammad. Jadi saya percaya bahwa waktunya telah tiba bagi umat Kristen yang damai untuk menolak sikap ini secara langsung. Mengubah pandangan kita tentang Muhammad -sehingga kita mengenalinya sebagai nabi yang benar daripada mendiskreditkan dirinya sebagai nabi palsu, akan menyembuhkan umat Kristen secara efektif dari penyakit Islamofobi dan akan membantu untuk membangun paradigma baru hubungan Kristen-Muslim yang koperatif.

Dalam dialog perpisahan Yesus dalam Injil Yohanes (pasal 14 sampai 16), Yesus berbicara tentang kedatangan “Roh Kebenaran” atau ” Advokat” (parakletos dalam bahasa Yunani). Selama berabad-abad para mufasir Muslim telah melihat Muhammad sebagai “Advokat” ini, berdasarkan Al-Qur’an 61: 6, di mana Yesus memprediksi kedatangan seorang nabi masa depan bernama Ahmad: “Hai Bani Israil! Sesungguhnya aku adalah utusan Allah kepadamu, membenarkan apa yang datang sebelumku dalam Taurat dan membawa kabar gembira tentang Rasulullah yang akan datang setelah saya yang namanya Ahmad “(Qur’an 61: 6). Ahmad, yang merupakan nama lain untuk Muhammad, dari segi etimologi sangat dekat dengan kata Yunani, parakletos, sehingga kemungkinan bahwa Alquran mengklaim bahwa percakapan perpisahan Yesus dalam Injil Yohanes itu memprediksi Muhammad. Keberatan utama menerapkan prediksi ini untuk Muhammad atau nabi lain adalah bahwa orang-orang Kristen biasanya membacanya sebagai bagian dari janji Yesus tentang karunia Roh Kudus.

Janji Yesus tentang Roh Kudus merupakan bagian penting dari iman Kristen dan interpretasi saya tentang Muhammad sebagai Roh Kebenaran menegaskan ini. Yohanes 14: 16-17 dan 14:26 jelas tentang janji Roh Kudus: dalam Yohanes 14: 16-17, Advokat atau Roh Kebenaran dibicarakan sebagai yang kekal, tak terlihat, taat, kehadiran batin; di sebagian besar naskah, Advokat ini bahkan langsung disebut “Roh Kudus” dalam Yohanes 14:26. Tapi sementara dialog perpisahan Yesus berlanjut, sebutan advokat ini menjadi multivalen dan, dalam Yohanes 15: 26-27 dan 16: 7-15, mereka mulai merujuk lebih banyak untuk seorang nabi masa depan daripada Roh Kudus. Beberapa penafsir Muslim yang mengidentifikasi Muhammad dengan Advokat berpendapat bahwa gelar ini tidak merujuk pada Roh Kudus sama sekali, dan bahwa teks dari Injil Yohanes telah rusak sehingga mengaburkan link langsung ke Muhammad. Tapi saya percaya bahwa gelar Roh Kebenaran dan Advokat digunakan dalam Injil Yohanes, pertama-tama, untuk berbicara tentang janji Roh Kudus, dan saya tidak percaya bahwa teks telah diubah untuk menyembunyikan apapun. Penafsiran dari Injil Yohanes ini membuka kita ke Muhammad sebagai Roh Kebenaran dengan cara yang menegaskan integritas tradisi Kristen. Tapi sebelum saya menjelaskan rincian halus penafsiran saya, saya ingin berbicara sebentar, gambaran besar tentang mengapa Injil Yohanes, khususnya, memberitahu kita bahwa Yesus memprediksi seorang nabi masa depan.

Bagian 2:

Injil Yohanes adalah versi Injil terbaru yg resmi, ditulis setidaknya satu generasi setelah injil-injil sinoptik (ringkas) dan mungkin dua generasi atau lebih setelah surat-surat Paulus. Penulis Injil Yohanes, sering disebut murid yang dikasihi, mengklaim dirinya sebagai saksi hidup terakhir untuk kebangkitan Yesus Kristus. Dalam sebuah ayat di akhir Injil ia bercerita tentang perjumpaan dengan Yesus yang bangkit yang membuat dirinya dan orang lain percaya bahwa dia akan hidup untuk melihat kedatangan Yesus kedua kali.

[Dalam Injil Yohanes 21: 21-24 tertulis sbb: “Petrus berbalik dan melihat murid yang dikasihi Yesus sedang mengikuti mereka; ia adalah orang yang bersandar di sebelah Yesus dalam Perjamuan dan berkata, “Tuhan, siapakah yang akan mengkhianati Engkau?” Ketika Petrus melihat murid itu, ia berkata kepada Yesus, “Tuhan, bagaimana tentang dia?” Yesus berkata kepadanya, “Jikalau kehendak saya bahwa ia masih hidup sampai aku datang, itu bukan urusanmu. Ikuti saya!” Jadi rumor menyebar di masyarakat bahwa murid itu tidak akan mati. Namun Yesus tidak mengatakan kepadanya bahwa ia tidak akan mati, tetapi, “Jikalau menurut saya bahwa ia tetap hidup sampai Aku datang, itu bukan urusanmu” ini adalah murid yang memberi kesaksian tentang semuanya ini dan telah menulis mereka, dan kita tahu bahwa kesaksiannya itu benar. (Yohanes 21: 20-24, NRSV)]

Bagian ini menunjukkan bahwa penulis Injil Yohanes berada dalam paradigma yang berbeda dari penulis Perjanjian Baru sebelumnya sejauh ia tidak lagi mengharapkan Yesus akan segera datang kedua kalinya. Paulus, misalnya, yang menulis dalam dekade setelah kematian dan kebangkitan Yesus, meyakini bahwa Yesus akan kembali sementara sebagian besar orang ia khotbahi masih hidup. Penulis Injil Yohanes mencari makna baru dalam janji Yesus tentang Roh Kebenaran atau Advokat karena ia menyadari ia akan mati sebelum Yesus kembali. Ketika Injilnya diterbitkan dia mungkin sudah mati dan komunitasnya berharap ke masa depan yang lebih panjang dan lebih rumit daripada yang diharapkan.

Injil Yohanes memainkan peran yang sama untuk Perjanjian Baru seperti Kitab Ulangan (Deuteronomy) untuk Taurat. Kitab Ulangan adalah teks terbaru dari Taurat -ia menegaskan hukum-hukum Musa seperti yang diceritakan dalam empat kitab sebelumnya, dan seperti Injil Yohanes ia memprediksi seorang nabi masa depan:

“Aku akan membangkitkan bagi mereka seorang nabi seperti engkau dari antara orang-orang mereka sendiri; Aku akan menaruh firman saya dalam mulut nabi, yang akan berbicara kepada mereka segala sesuatu yang Kuperintahkan” (Ul 18: 18-19, NRSV).

Kedua Kitab Ulangan dan Injil Yohanes merupakan cerminan dari wahyu-wahyu khusus Taurat dan Injil, dan keduanya menunjukkan bahwa ada lagi wahyu yang akan datang. Kalimat  dalam Injil Yohanes untuk Roh Kebenaran atau Advokat sangat mirip dengan dala Kitab Ulangan ini: “dia tidak akan berbicara sendiri, tetapi akan berbicara apa pun yang ia dengar, dan ia akan memberitahukan kepadamu hal-hal yang akan datang” (Yohanes 16 : 13, NRSV).

Seperti Kitab Ulangan, Injil Yohanes membuka harapan untuk wahyu masa depan. Nubuat Yohanes tidak begitu spesifik yang harus berlaku untuk Muhammad dan hanya Muhammad. Tapi sejauh Qur’an membuat klaim bahwa Muhammad adalah Roh Kebenaran atau Advokat yang Yesus nubuatkan, pilihan interpretatif yang kuat muncul bagi orang Kristen untuk menerima Muhammad sebagai nabi yang diprediksi oleh Yesus ketika ia mengatakan:

“Aku masih mempunyai banyak hal untuk saya sampaikan kepadamu, tetapi kamu sekalian tidak dapat menanggungnya sekarang. Ketika Roh Kebenaran datang, dia akan memimpin kamu ke dalam seluruh kebenaran; karena ia tidak akan berbicara sendiri, tetapi akan berbicara apa pun yang ia dengar, dan ia akan memberitahukan kepadamu hal-hal yang akan datang. Dia akan memuliakan Aku, karena ia akan mengambil apa yang punyaku dan menyatakan kepada kalian. Semua yang Bapa punya adalah milikku. Untuk alasan ini saya mengatakan bahwa ia akan mengambil apa yang kepunyaan saya dan menyatakan kepada kamu sekalian.” (Yohanes 16: 12-15, NRSV)

Dalam bagian ini, deskripsi Advokat atau Roh Kebenaran secara kualitatif berbeda dari yang disebutkan sebelumnya. Di sini kita melihat Roh Kebenaran berbicara tidak melalui para murid tetapi kepada (untuk) mereka. Sebelumnya, dalam Yohanes 14:17, Yesus mengatakan bahwa Roh Kebenaran ini akan patuh dengan pengikutnya dan di dalam mereka; di seluruh Injil Yohanes, Roh Kudus dibicarakan sebagai patuh, kehadiran batin. Sekali lagi, di 14:26, Yesus mengatakan bahwa Advokat “akan mengingatkan kamu sekalian tentang semua yang telah saya katakan kepada kalian.” Dalam ayat-ayat ini, Yesus berbicara tentang Roh Kudus yang membantu para pengikutnya mengerti apa yang telah dikatakan. Pada dasarnya, ini akan menjadi pengalaman murid yang dikasihi, penulis Injil Yohanes, yang dipandu oleh kehadiran Roh Kudus dalam mengingat dan menafsirkan kata-kata dan perbuatan Yesus (yang dia lakukan secara rohani daripada harfiah). Namun, dalam Yohanes 16: 12-15, Yesus berbicara tentang Roh Kebenaran yang akan melahirkan wahyu baru, yang akan mengatakan “banyak hal” yang Yesus tidak mengatakan karena para pengikutnya “tidak dapat menanggungnya sekarang.”

Perbedaan yang jelas adalah bahwa Roh Kebenaran di Yohanes 16 diprediksi untuk menyatakan wahyu baru, tidak hanya mengingatkan murid-murid Yesus dari apa yang sudah dia katakan, seperti dalam Yohanes 14. Ide bahwa ia akan “menyatakan kepada kalian hal-hal yang akan datang ” adalah sangat penting karena mengakui ketidakpastian tentang masa depan yang dihadapi pengikut Yesus, mengingat fakta bahwa ia tidak kembali secepat yang diharapkan. Yesus menegaskan bahwa nabi masa depan ini akan memuliakan Dia dengan menyatakan wahyu baru yang akan datang dari sumber yang sama dengan wahyu yang diterimanya yaitu dari Tuhan. Pembicaraan ini dimaksudkan untuk membuka pikiran orang Kristen untuk menerima wahyu masa depan bukan sebagai sesuatu yang bersaing atau mengurangi Injil, melainkan sebagai sesuatu yang memuliakan Yesus. Sayangnya, kata-kata dalam Injil Yohanes ini telah benar-benar terjawab oleh orang-orang Kristen yang menolak dan meremehkan Al-Qur’an; sebagian besar kami telah benar-benar mengabaikan kesatuan Injil dan Al Qur’an dalam hal sumber wahyu mereka yang sama. Namun, jika kita mengambil kata-kata Yesus dengan serius, kita memiliki kesempatan untuk menerima Firman Allah dalam Al-Qur’an sesuai dengan janji Yesus bahwa Roh Kebenaran “akan mengambil apa yang kepunyaan saya dan menyatakan kepada kalian.” Kami dapat menerima Qur’an sebagai wahyu, tidak bertentangan dengan Injil, tetapi dalam kesatuan dengan Injil dan kehendak Yesus.

Bagian 3:

Dalam Surat Pertama Yohanes, yang ditulis setelah Injil Yohanes dan sangat mirip dengan itu, kita menemukan kelanjutan dari cara multivalen Injil Yohanes berbicara tentang Roh seperti yang diartikan sebagai Roh Kudus serta yang diartikan sebagai nabi yang terinspirasi oleh Roh. Dalam Surat Pertama Yohanes 3:24 dan Surat Pertama Yohanes 4:13, penulis berbicara tentang karunia Roh Kudus dan bagaimana ia tinggal pada para pengikut Yesus. Namun dalam Surat Pertama Yohanes 4: 1-6, di antara penyebutan-penyebutan Roh Kudus ini, penulis berbicara panjang lebar tentang pengujian roh. Dalam ayat-ayat ini kata “Roh” digunakan untuk berbicara tentang nabi-nabi dan bagaimana untuk mengatakan apakah mereka benar atau palsu:

Dengan ini kita mengenal Roh Allah: setiap roh yang mengakui, bahwa Yesus Kristus telah datang sebagai manusia, adalah berasal dari Allah, dan setiap roh, yang tidak mengakui Yesus sebagai manusia, tidak berasal dari Allah.” (1 Yohanes 4: 2, NRSV)

Penulisnya mengkontraskan “Roh Allah” dengan “Roh Anti-Kristus,” mereka yang berasal “dari Tuhan” dengan mereka yang berasal “dari dunia,” dan “Roh Kebenaran” dengan “Roh Kesesatan.” Wacana ini, sekali lagi, sangat mirip dengan wacana dalam Kitab Ulangan tentang nabi masa depan yang saya kutip di atas.

Dalam Kitab Ulangan 18: 20-22, setelah janji nabi masa depan di 18:18 dan perintah untuk mendengarkan nabi itu di 18:19, disusun kriteria untuk membedakan nabi yang benar dari nabi palsu. Kitab Ulangan mengancam bahwa seorang nabi yang berbicara untuk sesembahan lain atau berbicara bohong atas nama Allah “akan mati” (18:20). Hal ini juga menyarankan orang Israel untuk mengabaikan nabi yang bernubuat palsu:

“Jika seorang nabi berbicara atas nama Yang Kekal tetapi hal tersebut tidak terjadi atau terbukti benar, itu bukanlah kata-kata dari Yang Kekal. Nabi telah berbicara itu terlalu berani; jangan takut dengan itu.” (18:22, NRSV)

Dengan cara yang sama, tetapi menggunakan kriteria yang berbeda, penulis Surat Pertama Yohanes mendefinisikan nabi yang benar dan nabi-nabi palsu relatif terhadap kesetiaan mereka kepada Yesus, Tuhan, dan para pengikut awal Yesus. Bagian dari dinamika masyarakat awal pengikut Yesus adalah bahwa banyak orang yang mengklaim sebagai ilham dari Roh dan bernubuat. Penulis Surat Pertama Yohanes sangat khawatir tentang versi Dosetis Kristen yang telah dikembangkan yang menyangkal bahwa Yesus “adalah manusia”; dalam versi kekristenan ini, Yesus bukanlah manusia sebenarnya melainkan makhluk malaikat yang hanya menampakkan diri seperti manusia. Versi Kristen seperti ini, jelas, telah jauh terputus dari ajaran dan nilai-nilai Yesus dari Nazaret yang sebenarnya dan pengikut awalnya, yang mengenalnya sebagai manusia yang sebenarnya. Perlu dicatat bahwa Muhammad memenuhi kriteria tersebut sejauh Qur’an menegaskan bahwa Yesus adalah Mesiah (Almasih) dan bahwa Yesus “adalah manusia.”

Dalam sejarah kekristenan, semua syarat negatif dalam 1 Yohanes 4: 1-6 telah digunakan untuk melawan Muhammad. Dia telah diidentifikasi dengan “Roh Anti-Kristus” dan “Roh Kesesatan.” Namun, waktunya telah tiba bagi orang Kristen untuk mengakui betapa salahnya kita telah dalam penilaian ini dan untuk memperbaiki rekor dengan tegas mengidentifikasi Muhammad dengan “Roh Kebenaran.”

Dalam sejarah kekristenan, semua syarat negatif dalam Surat Pertama Yohanes 4: 1-6 telah digunakan untuk melawan Muhammad. Dia telah diidentifikasi dengan “Roh Anti-Kristus” dan “Roh dari Kesesatan.” Namun, waktunya telah tiba bagi orang Kristen untuk mengakui betapa telah salahnya kita dalam penilaian ini dan untuk memperbaiki rekor dengan tegas mengidentifikasi Muhammad dengan “Roh Kebenaran.”

Bila kita melihat Islam sebagai agama dunia, dan melihat bahwa 1,6 miliar orang dan dan terus tumbuh mengikuti jalan Muhammad, waktu jelas telah datang untuk mengakui dia sebagai nabi. Jika Muhammad bukan seorang nabi, siapa dia? Bisa dimengerti, benar-benar, bahwa begitu banyak orang Kristen telah defensif dan telah bereaksi negatif terhadap Islam. Respon berbasis ketakutan, ego kelompok itu, adalah bagian dari sifat manusia. Namun, adalah tidak masuk akal bagi kita untuk terus melihat Muhammad sebagai musuh Kristen atau nabi palsu mengingat bahwa Islam telah berlangsung selama hampir 1.400 tahun, telah mendukung prestasi budaya, spiritual, seni, politik, moral, dan intelektual monumental, dan memiliki yang pengikut global yang bersemangat.

Tidak Ada kandidat yang lebih baik dari Muhammad, bahkan tidak ada yang hampir sekalipun, dalam hal memenuhi janji Yesus tentang Roh Kebenaran yang akan mendatangkan wahyu baru dari Allah. Saya tidak memiliki ruang dalam artikel ini untuk mengeksplorasi banyak ayat Al-Qur’an secara langsung ditujukan kepada orang-orang Kristen, tetapi jika kita menerima mereka, agama kita akan berubah menjadi lebih baik dan akan datang ke dalam keseimbangan dengan Yudaisme dan Islam.

Yesus telah mengetahui akan sulit bagi kita untuk menerima bimbingan dari sumber lain. Tapi dia tidak ingin ketakutan kita tentang keberbedaan jelas dari Nabi Muhammad dan Al-Qur’an untuk memisahkan kita dari Jalan, Kebenaran, dan Hidup; yaitu Firman Allah. Inilah sebabnya mengapa ia berbicara kepada para murid meyakinkan tentang Roh Kebenaran, mengatakan, “dia akan memuliakan Aku”; dan, untuk alasan yang sama, ia menekankan kesatuan ajarannya dengan wahyu datang, dua kali mengulangi janji, “ia akan mengambil apa yang kepunyaan saya dan menyatakan kepada kamu sekalian” (Yohanes 16: 14-15, NRSV). Berdasarkan janji Yesus, orang Kristen dapat menemukan Al-Qur’an tanpa takut, mengetahui bahwa itu adalah wahyu yang memuliakan Yesus dan, dalam pengertian spiritual, adalah dari dia.

Apa yang kita miliki dalam Injil Yohanes adalah portal alkitabiah antara Kristen dan Islam. Jika kita memilih untuk berjalan melalui itu dalam iman kita akan menemukan bahwa agama kita dari sumber ilahi yang sama; kita akan menemukan bahwa kita adalah saudara kandung dalam iman, dimaksudkan untuk memberikan kesaksian ke sisi kebenaran berdampingan (Yohanes 15: 26-27) dan berkolaborasi dalam mewujudkan kehendak Allah di bumi seperti juga di Surga. Saya mengundang orang-orang Kristen di mana-mana untuk melihat dengan seksama pada kitab suci kkita, mencari jiwa kita, pertimbangkan sejarah kita, dan mencari bimbingan Roh Kudus dalam menjawab pertanyaan ini: “Apakah waktu datang bagi orang Kristen untuk melihat Muhammad sebagai Roh Kebenaran?”

AGAMAKU ISTRIKU AGAMAMU ISTRIMU: JANGAN GODA!

Image

AGAMAKU ISTRIKU AGAMAMU ISTRIMU: JANGAN GODA!

Oleh: Jum’an

Dr. Reza Aslan adalah sarjana agama dari Harvard dan penulis buku laris Zealot: The Life and Times of Jesus of Nazareth. sebuah biografi menarik, provokatif, cermat dan teliti yang menggambarkan Yesus dari Nazaret sebagai pribadi yang radikal, penuh dinamika dan sadar politik, berbeda dengan asumsi lama sebagai guru spiritual yang serba damai. Buku ini merangkum persamaan dan perbedaan antara Yesus dari Injil dan Yesus dari catatan sejarah. Yesus yang selalu meminta orang untuk mengikutinya, bukan menyembahnya. Zealot (Fanatik) dipuji oleh banyak pengulas sebagai potret yg logis dan konsisten dan meyakinkan tentang siapa Yesus dan apa yang ia inginkan. Sejak beredarnya Zealot, Dr. Reza banyak diminta untuk membahas bukunya di berbagai media. Ia menerima respon positif yang luar biasa atas karyanya itu. Reza Aslan dibawa orang tuanya ke Amerika dari Teheran 1979 pada umur 7 tahun untuk menghindari revolusi Iran saat itu. Ia memeluk Kristen sejak usia 15 tahun melalui penginjil di sekolahnya dan memeluk Islam menjelang ia masuk Perguruan Tinggi. Ia menyatakan, menemukan Yesus dan terpukau oleh kisah para pendeta penginjil. Ketika dewasa ia ragu dan memutuskan medalami Injil dengan masuk Kolese Katolik Jesuit, sampai meraih gelar sarjana dan fasih dalam Injil berbahasa Yunani. Ini merupakan awal karir dan keahliannya dalam seluk beluk agama Nasrani. Ia kemudian mempelajari Islam di Univ. Harvard atas anjuran mentornya, Katherine Bell. Sampai saat ini ibunya tetap memeluk agama Kristen. Istrinya, Jessica Jackley seorang Kristen, bahkan iparnya adalah seorang pendeta penginjil. Buku pertama Aslan “No god but God” (Tiada Tuhan selain Allah) yang juga best-seller telah diterjemahkan ke dalam 17 bahasa, dan merupakan 1 dari 100 buku paling penting dari dekade terakhir ini.

Rev. Jennifer Crumpton M.Div (gelar profesional dalam kependetaan) dari Union Theological Seminary di New York yang aktif dalam dialog antar-agama dan keadilan sosial berdasar agama, teologi feminis, etika sosial dan struktural Kristen, menyambut positif buku Reza Aslan. Dia mengatakan buku itu telah telah membangkitkan imajinasi kaum muda Kristen Progressif. “Wajib dibaca oleh kaum muda yang tak lagi merasakan gairah dalam kekristenan mereka”. Kaum muda yang menginginkan iman dalam praktek, bukan rincian tentang kepercayaan. Jenifer mengakui merasakan kehadiran sesuatu yang akrab selama ia membaca Zealot. Yesus tidak dikelilingi oleh malaikat, ia dikelilingi oleh setan budaya generasinya, dan ia berjuang dengan penuh semangat melawan penindasan Romawi saat itu. Video: Interview Rev. Jeniver dg Dr. Reza.

Bersamaan dengan pujian dan penghargaan yang diterima, Zealot juga menuai kritik keras dan kemarahan dari pihak yang tidak suka terutama kaum Kristen Injili (Evangelical, Protestan Fundamentalis). Kemarahan mereka (karena sulit mengkritik dari segi iai buku) ditumpahkan kepada pribadi penulisnya yang diyakini mempunyai maksud tertentu, seperti seseorang yang mau menggoda istri orang lain. Di dalam Wawancara dengan Fox News yang anti-Islam, Dr. Reza didesak dengan pertanyaan mengapa sebagai seorang Muslim mau menulis tentang Yesus. Yang dijawabnya: “Saya adalah sarjana agama dengan empat gelar termasuk tentang Perjanjian Baru, fasih dalam Injil bahasa Yunani, yang telah mempelajari asal-usul Kristen selama 20 tahun, yang juga kebetulan seorang Muslim. Dr. Reza juga dituduh menyesatkan pembaca dengan tidak mengungkap identitas agamanya, padahal hal itu dibahas jelas di halaman 2 buku itu. Fox News hampir secara universal dikritik karena wawancara yang ceroboh itu. Menurut The Washington Post seharusnya Fox minta maaf kepada Dr. Reza atas interview yang gegabah dan memalukan.

Kritik keras juga datang dari John S. Dickerson, pendeta Kristen dan penulis terkenal. Ia menulis bahwa “Zealot” merupakan pembongkaran secara kilat keyakinan Kristen yang telah diajarkan tentang Yesus selama 2000 tahun. “Ini bukan hal baru, tapi pendapat Islam sejak dulu -yaitu bahwa Yesus adalah seorang Nabi yang penuh semangat yang tidak mengklaim sebagai Tuhan, bahwa orang Kristen telah salah paham tentangnya, dan bahwa Injil Kristen bukan kata-kata aktual atau kehidupan Yesus tapi mitos.” Mana mungkin seorang Islam – agama yang sudah beroposisi selama 1.400 tahun- yang tulus menulis tentang Yesus. Sayangnya, kata Dickerson, liputan berita nasional “Zealot” telah mengabaikan konflik kepentingan ini. Sebagai jurnalis dan penulis Kristen saya tidak mungkin menulis biografi Muhammad dan menyembunyikan konflik kepentingan saya dalam wawancara media nasional.

Serangan yang tidak kalah sengitnya datang dari Robert Spencer seorang penulis, dedengkot Islamofobi, anggota Gereja Katolik Melkit (Kanīsat ar-Rum al-Malakiyyin al-Kaṯulik) yang konon banyak dianut di Libanon dan Syria. Bukunya yang terkenal “Muhammad: Pendiri Agama yang Paling Tidak Toleran di Dunia”. Ia juga pendiri “Stop Islamisasi Amerika (SIOA). Ia dicekal masuk ke Inggris karena mendukung “kelompok anti-Muslim”. Spencer dengan emosionalnya nampak ingin menggilas Dr. Reza dengan menyebutnya sebagai “Benda Islam Baru”, “Si Bocah Kecil”, “Supremasis Islam kecil yang menyedihkan”, “Metroseksual- Pesolek”, “Moderat Palsu” dll. Tetapi Dr. Reza menghadapi semua kritik yang bertubi-tubi itu dengan mumpuni karena kecuali ahli dibidangya, bukunya dilengkapi data pendukung yang cukup. Klip wawancara Dr. Reza dengan Lauren Green dari Fox News hanya beberapa hari beredar di YouTube yang ditonton jutaan pemirsa dan justru melambungkan penjualan buku Zealot, sudah dihapus.